Podcasts de historia

Eugene V. Debs

Eugene V. Debs

Eugene Victor Debs nació en Terre Haute, Indiana. Más tarde, tomó clases nocturnas en la escuela de negocios local en su tiempo libre. Dejó su trabajo como bombero ferroviario en 1874 y tomó otro trabajo como empleado de facturación en la firma mayorista de comestibles Hulman & Cox.1875 fue un año ajetreado para Debs. Se convirtió en el fundador de la Hermandad local de Bomberos de Locomotoras y continuó trabajando en Hulman & Cox. Más tarde, en 1875, se convirtió en presidente del Club Literario Occidental de Terre Haute, al que invitó a personajes tan famosos como el coronel Robert Ingersoll, James Whitcomb Riley, Susan B. Anthony y muchos otros. Cinco años más tarde fue elegido secretario-tesorero nacional del sindicato. También fue políticamente activo, sirviendo como secretario municipal de Terre Haute (1879-83). También sirvió en 1885. La Convención de la Hermandad de Bomberos de Locomotoras en 1892 persuadió a Debs para que fuera el editor de su revista. Demostrando un cambio en su filosofía organizativa, Debs en 1893 se convirtió en presidente de la American Railway Union, la primera unión industrial efectiva. en los Estados Unidos. La ARU dejó su huella en 1894 con una exitosa huelga contra el Gran Ferrocarril del Norte, cuando ni una rueda se movió en el ferrocarril durante 18 días, hasta que la empresa finalmente accedió a las demandas del sindicato. El 11 de mayo de 1894 el boicot y huelga de Pullman en Chicago, y el 23 de julio Debs y los líderes de la ARU fueron encarcelados por desafiar una orden federal para regresar al trabajo. En mayo de 1895, Debs y los líderes de la ARU se encontraron nuevamente en la cárcel, pero esta vez fue por desacato al tribunal en relación con la huelga de Pullman. Salió de la prisión convencido de que la difícil situación del trabajador se veía con mayor precisión como una lucha de clases. Debs apoyó a William Jennings Bryan en las elecciones de 1896, pero se volvió hacia el socialismo al año siguiente. Debs fue el candidato presidencial socialista en 1900, cuando se postuló mal, y en 1904, cuando había dirigido una campaña mucho más fuerte. En 1905, Eugene Debs ayudó a establecer la International Workers of the World (IWW), pero pronto fundó la organización también. Eugene V. Debs hizo posturas presidenciales posteriores en 1908, 1912 y 1920, la última de las cuales fue la más exitosa con casi un millón de votos. De 1907 a 1912, Debs fue editor asociado de Apelación a la razón, que se publicó en Girard, Kansas. Un ejemplo es este extracto de un discurso que pronunció en Girard, luego de ser nominado a la presidencia por tercera vez:

El honor al que se ha hecho referencia me ha llegado sin culpa mía. Se ha dicho que algunos nacen grandes, algunos alcanzan la grandeza y algunos tienen la grandeza impuesta sobre ellos. Lo mismo ocurre con los llamados honores. Algunos tienen honores sobre ellos. Me encuentro en esa clase. Hice lo que pude para evitar ser nominado por la convención ahora en sesión en Chicago, pero la nominación me buscó, y a pesar de mí mismo, estoy en su presencia esta tarde el candidato del Partido Socialista a la presidencia de la Estados Unidos. Hace mucho, mucho tiempo, tomé la decisión de no volver a ser candidato a ningún cargo político dentro del don del pueblo. Pero he tenido que violar ese voto, porque cuando me uní al Partido Socialista me enseñaron que el deseo del individuo estaba subordinado a la voluntad del partido, y que cuando el partido mandaba era mi deber obedecer. mi vida cuando tenía todas las vanidades de la juventud, cuando buscaba la chuchería llamada fama. He sobrevivido a todo eso. Por fin he llegado a ese punto en el que soy capaz de estimar correctamente mi propia insignificancia relativa. Me he dado cuenta de que no hay honor en ningún sentido real para ningún hombre a menos que sea capaz de consagrarse al servicio de sus semejantes. En la medida en que pueda ayudar a otros a ayudarse a sí mismos, en esa medida, y solo en esa medida, me honro a mí mismo y al partido al que pertenezco. En lo que respecta a la presidencia de los Estados Unidos, la desdeñaría si no fuera que confería el poder para servir a la clase trabajadora, y quien entra en ese cargo con cualquier otra concepción de sus funciones se prostituye y no honra ese cargo. .

Durante la Primera Guerra Mundial, Eugene Debs fue un pacifista muy visible y vocal. El 16 de junio de 1918 pronunció un famoso discurso contra la guerra en Canton, Ohio. Protestó contra la Primera Guerra Mundial, que estaba haciendo estragos en Europa. Fue arrestado por el discurso y condenado en un tribunal federal en Cleveland, Ohio, bajo la ley de espionaje en tiempos de guerra. Fue sentenciado a cumplir 10 años de prisión y privado de sus derechos de por vida, es decir, perdió la ciudadanía. Mientras Debs cumplía su condena en Atlanta, Georgia, su humildad, amabilidad y su asistencia le valieron el respeto y la admiración de los convictos más empedernidos. Debs dirigió su campaña presidencial de 1920 desde detrás de las rejas. El presidente Warren Harding indultó a Debs en 1921. El 28 de diciembre, Debs llegó a su casa en Terre Haute, donde recibió una tremenda bienvenida de miles de habitantes de Terre Haute. La mala salud le impidió retomar su participación activa en la política. Debs pasaría el resto de su vida tratando de recuperar su salud, que fue severamente golpeada durante su encarcelamiento. Todavía escribió numerosos artículos y pronunció varios discursos, hasta 1926, cuando fue admitido en el Sanatorio Lindlahr en las afueras de Chicago. Murió allí el 20 de octubre, y su cuerpo fue devuelto a Terre Haute para su entierro. Muchos consideraban a Eugene V. Debs, quizás injustamente, como un radical de ojos desorbitados. El socialismo y el sindicalismo fueron muy sospechosos en su época. Debs era un hombre de gran encanto personal, que al final de su vida se había ganado el respeto a regañadientes de muchos de sus antiguos oponentes.

.