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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

A principios de mayo, Worth, con su división, dejó Perote y marchó hacia Puebla. Los caminos eran anchos y el campo abierto, excepto a través de un paso en un espolón de montañas que subía desde el sur, por donde pasa el camino. A pesar de esto, la pequeña columna se dividió en dos cuerpos, moviéndose con un día de diferencia. En la marcha no ocurrió nada de especial importancia, excepto que mientras yacíamos en el pueblo de Amozoque —un día de marcha fácil al este de Puebla— un cuerpo de la caballería enemiga, dos o tres mil hombres, se vio a nuestra derecha, no más de una milla de distancia. Una batería o dos, con dos o tres regimientos de infantería, fue enviada contra ellos y pronto desaparecieron. El 15 de mayo ingresamos a la ciudad de Puebla.

El general Worth estuvo al mando en Puebla hasta finales de mayo, cuando llegó el general Scott. Aquí, además de en la marcha, se manifestó su inquietud, sobre todo ante las responsabilidades. Durante su breve comando, tuvo al enemigo rondando cerca de la ciudad, en un número muy superior al suyo. La brigada a la que estaba adscrito cambió de cuartel en tres ocasiones distintas en aproximadamente una semana, ocupando en un primer cuartel cerca de la plaza, en el corazón de la ciudad; luego en la entrada occidental; luego en el extremo este. En una ocasión, el general Worth tuvo a las tropas en línea, armadas, todo el día, con raciones cocinadas para tres días en sus mochilas. Galopó de un mando a otro proclamando la proximidad de Santa Anna con un ejército muy superior al suyo. El general Scott llegó a la escena a finales de mes y no se supo nada más de Santa Anna y sus miríadas. Por supuesto, había cuerpos de mexicanos montados rondando para observar nuestros movimientos y recoger a los rezagados, o pequeños cuerpos de tropas, si se aventuraban demasiado lejos. Estos siempre se retiraban cuando se acercaba un número considerable de nuestros soldados. Después de la llegada del general Scott, fui enviado, como intendente, con una gran fila de carros, al menos dos días de marcha atrás, para conseguir forraje. Teníamos menos de mil hombres como escolta y nunca pensamos en el peligro. Conseguimos cargas completas para todo nuestro tren en dos plantaciones, que fácilmente podrían haber proporcionado muchas más.

Hubo un gran retraso en obtener la autorización del Congreso para el levantamiento de las tropas solicitadas por la administración. Un proyecto de ley estuvo ante la Legislatura Nacional desde principios de la sesión de 1846-7, que autorizaba la creación de diez regimientos adicionales para la guerra que se agregarían al ejército regular, pero fue a mediados de febrero antes de que se convirtiera en ley. A continuación, hubo que hacer los nombramientos de los oficiales comisionados; había que alistar hombres, equipar los regimientos y transportar todo a México. Fue en agosto antes de que el general Scott recibiera el refuerzo suficiente para justificar un avance. Su columna en movimiento, que ni siquiera ahora tenía más de diez mil hombres, estaba en cuatro divisiones, comandada por los generales Twiggs, Worth, Pillow y Quitman. También había un cuerpo de caballería al mando del general Harney, compuesto por destacamentos de los dragones 1º, 2º y 3º. El avance comenzó el 7 de agosto con la división de Twiggs al frente. Siguieron las tres divisiones restantes, con un intervalo de un día entre ellas. Las marchas fueron cortas, para facilitar la concentración en caso de ataque.

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